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Desarrollo neurológico y adolescencia

EL CEREBRO AÚN NO HA MADURADO

Por qué los padres creen que los adolescentes pasan de todo (y por qué no es cierto)

CRISTINA SÁEZBoston

Ni el palo ni la zanahoria funcionan para motivar a los chavales

Tu hijo adolescente no pasa de todo. Por mucho que quiera obtener algo, ni los incentivos ni los castigos funcionan para motivarlo y que se empeñe con más ahínco en conseguirlo. El motivo no es falta de voluntad o de pereza o de pasotismo, ni mucho menos, sino una cuestión de neurociencia.

Investigadores de la Universidad de Harvard han escudriñado con escáner el cerebro de chavales de entre 13 y 20 años mientras resolvían un juego de ordenador, con el que podían ganar o perder dinero, y han visto que las regiones cerebrales implicadas en relacionar el esfuerzo que hay que hacer y en estimar el valor de una recompensa están desconectadas.

En los adultos, e incluso en niños pequeños cuando la recompensa es inmediata, funciona distinto. Investigaciones previas han demostrado cuán motivador puede ser un incentivo, sea del tipo que sea, no solo económico, para motivar nuestro comportamiento. Pero, en cambio, en la adolescencia, ni la “zanahoria” ni el palo funcionan para alentarlos a realizar un esfuerzo mayor. Esta es la principal conclusión de un estudio que recoge esta semana la revista Nature Communications.

En un experimento con chicos y chicas adolescentes, los investigadores les propusieron jugar a un juego de clasificación de planetas, en el que había preguntas más difíciles y otras más sencillas. Cada una, en función de su dificultad, comportaba una recompensa–más o menos dinero- si se contestaba bien o un castigo –pérdida de más o menos dinero- si se contesta mal. Mientras jugaban, además, los científicos miraban qué ocurría en sus cerebros mediante un resonancia magnética funcional (fMRI).

Los investigadores vieron que existía una diferencia entre la actuación de los más jóvenes, de 13 y 14 años, y los más mayores, de 19 y 20 años. Mientras que estos últimos sí eran capaces de ajustar su comportamiento en función del valor de las recompensas y los castigos, los más jóvenes eran incapaces.

Y esa diferencia de actuación se correspondía con lo que sucedía en sus cerebros: los adolescentes más mayores tenían más conectividad entre las áreas encargadas de estimar el valor de cada recompensa y de actuar en consecuencia cuando el riesgo –la cantidad de dinero que perdían o ganaban en este caso- era elevado. Sin embargo, el cerebro de los más jóvenes no mostraba esa actividad entre áreas.

“Queríamos saber si la comunicación entre circuitos del cerebro en desarrollo modela la forma en que los adolescentes se aproximan a sus objetivos”, explica a Big Vang Catherine Insel, investigadora de la Universidad de Harvard y autora principal del trabajo. “La neuroimagen –prosigue- nos ha permitido examinar cómo los sistemas del cerebro en desarrollo van emergiendo en la adolescencia para maximizar comportamientos enfocados a obtener un objetivo”.

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El mite de les teràpies auditives

Los mitos pseudocientíficos con los que se gana dinero suelen dar lugar a variantes que coinciden con el método original en dos cosas: ausencia de base científica y capacidad para desplumar incautos. Simplemente lo que hacen los nuevos «emprendedores» es cambiar un poco el atrezzo y la terminología. El método Tomatis ha dado lugar a tres de esas hijuelas absurdas y codiciosas como son el método Bérard, la terapia de sonidos de Samonas y el método Sena o sistema de estimulación neuroauditiva. Ya sabe, de padres gatos, hijos michinos o de pseudociencias sin escrúpulos, más pseudociencia y más timo. Hay más metodologías parecidas, como Fast ForWord, The Listening Program, Earobics y el Interactive Metronome, todas con la misma ineficacia, pero esas tres son las más conocidas.El funcionamiento de todas las pseudoterapias basadas en la audición es muy similar: se colocan al niño unos auriculares y se le ponen grabaciones sonoras a lo largo de sesiones múltiples durante diferentes días. La grabación puede ser música clásica, voces familiares o sonidos distorsionados. Para evitar que un posible cliente lo pueda hacer por su cuenta en su casa, la música se altera digitalmente, normalmente modificando las frecuencias más extremas, variando frecuencias altas y bajas de una forma aleatoria o modificando el volumen en uno o los dos oídos. Para dar sensación de que se hace algo —el teatrillo siempre es importante—, se realizan pruebas sencillas al niño como audiometrías o se hacen modificaciones en la música supuestamente adaptadas a las necesidades del paciente. No hay ninguna prueba, por ejemplo, de que el gregoriano distorsionado consiga mejores resultados que el gregoriano original, pero la alteración engorda la factura. Veamos algo de estas pseudoterapias de integración auditiva.

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Idees errònies entre el professorat sobre l’educació: neuromites!

El término “neuromito” ya fue empleado hace 15 años dentro del proyecto Cerebro y Aprendizaje de la OCDE para referirse a las ideas erróneas que circulan entre la población sobre cómo funciona el cerebro.

Lejos de desaparecer, con el paso del tiempo parecen estar cada vez más en boga. Entre las creencias más difundidas destacan que solo usamos un 10% de nuestro cerebro y que escuchar música de Mozart hace más inteligentes a los bebés, afirmaciones que son falsas o que no tienen evidencia científica suficiente, pero gozan de gran popularidad.

Estudios realizados en varios países demuestran que muchos neuromitos están ampliamente extendidos entre los profesores, que tratan de aplicarlos en sus clases. Un trabajo publicado en la revista científica Frontiers in Human Neuroscience demuestra ahora que en España sucede lo mismo.

“Estas ideas erróneas han conducido a la aparición de programas y productos educativos que carecen de evidencias sólidas”, afirma en declaraciones a bez.es Marta Ferrero, autora del estudio y profesora de la Universidad de Deusto. “En España el profesorado en general cree en un elevado número de mitos, al igual que en el resto de los países analizados”, como Reino Unido, China, Grecia y varios de América Latina. Además, son muy similares en todos los continentes.

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Video de “autismodiario”: rompiendo mitos.

Cuando haces las cosas de otra forma, obtienes resultados diferentes. Así avanzan nuestros niños, ¡qué pocos apostaban por ellos y cuanto nos han asombrado a todos!

Uno de los grandes problemas en el autismo es el desarrollo del lenguaje verbal y la comunicación; lo que origina graves problemas de conducta, aislamiento y ausencia de aprendizaje y por tanto de desarrollo intelectual.

Hace 5 años empezamos a desarrollar un método de trabajo junto con un equipo de especialistas con una visión y un enfoque diferente, y diseñamos la metodología TICP (integración de la tecnología en los procesos de comunicación) que combina la triada simultánea de integración sensorial, comunicación y salud emocional apoyado con el uso de la tecnología portátil … el enfoque cambia y el resultado también.

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